一步之遥杀入世界杯200万人口的足球小国启示录

说起对于「马其顿」的印象,大多数人恐怕都会首先想到的是那个遥远的亚历山大帝国。亦或是「世界火药桶」巴尔干半岛上复杂错乱的地缘政治,这一横跨欧亚非的帝国,也是欧洲古代辉煌历史的见证者之一。

而如今,北马其顿正在用足球让世界所熟知。在世预赛附加赛淘汰意大利创造新历史的他们,距离世界杯,只有九十分钟。

自从1992年北马其顿国家队开始参加国际比赛以来,一直到2021欧洲杯之前,北马其顿都没能够入围过世界大赛的决赛圈。

不过在2018/19赛季,北马其顿在欧国联D级D组拿到了小组第一,得到了踢欧洲杯附加赛的机会。而后在附加赛决赛中,老将潘德夫打进全场唯一进球,帮助北马其顿历史首次跻身欧洲杯正赛。

足球,为小国和球星们搭建了最好的舞台。比如,球迷们未必知道现任乌拉圭的总统是谁,但是都会熟知神锋路易斯苏亚雷斯。在历史性进军欧洲杯决赛圈后,北马其顿足协主席塞迪尼也自豪说道:「我们无需再和人们解释,北马其顿是一个毗邻塞尔维亚、阿尔巴尼亚、保加利亚和希腊的小国家。」

不过,北马其顿的首次世界大赛之旅就像传统的鱼腩球队一样,没有给人们太多惊喜——连续输给了奥地利、乌克兰和荷兰,3战丢8球积0分出局。不过对于北马其顿而言,能在欧洲杯这样的赛事上亮相,就已经是伟大的胜利了。

在2022世界杯欧洲区预选赛中,北马其顿被分到了J组——与德国、罗马尼亚、亚 美尼亚、冰岛以及列支敦士登一组。 除德国外,冰岛进过2018世界杯,罗马尼亚世界排名40-50之间。

所以,北马其顿想得到J组的小组第二也并不是一件容易的事。 不过,对于这批有伟大梦想的北马其顿球员来说,他们并不仅仅满足于「参加过欧洲杯」——这次征战世预赛的目标,就是闯进世界杯的决赛圈,让北马其顿的名字登上世界足坛最耀眼的舞台。

在欧洲区预选赛中,北马其顿在J组中积18分排名第二,以1分优势力压罗马尼亚拿到附加赛资格。值得一提的是,北马其顿去年在杜伊斯堡客场2-1战胜德国,送给了前世界冠军预选赛唯一的一场失利,而且也是德国国家队20年来首次在世预赛上输球。

而后北马其顿的经历则更是传奇。首轮附加赛,北马其顿就震惊了全世界,淘汰了新晋欧洲杯冠军——使得历史悠久的意大利,连续两届无缘世界杯,

在北京时间3月30日凌晨2点45分,北马其顿对阵C罗领军的葡萄牙。在开赛前,全国人口仅为200万的北马其顿显然不是晋级热门,但因为淘汰了欧洲冠军意大利,使得很多球迷开始相信这支传统弱旅也许还会继续创造奇迹,不禁为C罗的最后一届世界杯之旅捏了一把汗。

不过双方实力差距还是显而易见,最终葡萄牙2-0完胜北马其顿,凭借本场比赛的胜利,葡萄牙顺利入围卡塔尔世界杯决赛圈。

奇迹没能再一次上演,不过相较于2018年世界杯预选赛排名G组倒数第二,仅双杀「著名鱼腩」列支敦士登与胜以色列1场的战绩,在今年进入附加赛之后,北马其顿的球员每多走一步,都是在创造属于他们的历史。

北马其顿共和国,是前南斯拉夫的加盟共和国之一,在南斯拉夫解体后宣布独立。当时宣称的国名是「马斯顿共和国」,但被南方的邻居希腊坚决反对。

希腊人认为,以斯拉夫人为主体的北马其顿并不是古马其顿的后裔,真正古马其顿后裔,都在希腊的爱琴马其顿。

马其顿则认为,虽然他们不是古马其顿人,但他们生活在这一地区都应该是马其顿民族,他们也有权力继承这一地区历史。根据联合国规定,如果一个新兴国家得不到邻国的承认,是不可能加入联合国的。

因此,北马从南斯拉夫独立后,一直未加入联合国。经过接近30年的磋商,两国各退一步,2019年「马其顿共和国」更名为「北马其顿共和国」。并且承认永远不对希腊的爱琴马其顿地区有领土要求。

现如今的北马其顿,是一个议会制共和国,拥有208万人口,2019年北马其顿总GDP为126.95亿美元,2019年北马其顿人均GDP为6093.15美元,排名世界第89位,贫困人口比例也依然较高,世界银行2018年数据显示依然超过21.5%。

因此,北马其顿总理承诺,如果北马其顿击败葡萄牙获得世界杯门票,每位球员将获得50万欧的奖金,对比北马其顿的人均GDP而言,可以说是极为丰厚的奖励了。

从仅有40万人口的冰岛闯进世界杯,再到「夹缝求生」的北马其顿淘汰欧洲冠军,我们可以发现:政治、经济、人口并不能完全决定足球的发展强弱,找到适合自己的发展道路,才是不变的真理。

从国家队层面来说,通过国家足球战略与多元球员引入,奠定了北马国家队出色战绩的基石。北马其顿自从引入国家足球战略以来,国家队成绩一路提升,优秀的国家队成绩,也为更多的青训球员提供了榜样。

2017年,北马其顿U21国家队历史上首次闯入了欧洲U-21足球锦标赛,成为该国有史以来第一个参加重大比赛的国家代表队;2020年,北马其顿国家队闯入欧洲杯决赛圈,Petar Miloshevski国家培训中心,为北马其顿培养出了四名参加2020欧洲杯的国家队成员。

同时,北马其顿足协也格外重视女足的发展,重点强调女性对足球的参与,他们为女子足球及其发展制定了单独的战略。

此外,足协一直积极引入拥有北马其顿背景的多民族球员。现如今的北马其顿国家队中,身价最高的明星,是出生于1999年的埃尔吉夫埃尔马斯(Eljif Elmas),现效力于那不勒斯,父母是土耳其人。

而效力于西甲的埃尼斯巴尔迪是阿尔巴尼亚族。复杂的历史造成北马其顿境内各民族之间的矛盾不断,但是足球,是少有使得北马其顿国民团结在一起的要素。

到目前为止,北马其顿一共有四个级别的联赛,作为国内最高级别联赛的北马其顿甲级联赛,欧足联积分排在第48位,仅仅比北马其顿的列支敦士登高出了1位。 而与 邻国塞尔维亚(11位)、希腊(15位)则更是相差甚远。

此外,最初联赛本有18只队伍,后来因为各种财政问题而解散,北马其顿甲级联赛现在只剩下12只队伍,联赛冠军可以进入欧冠资格赛第一轮,第二、三名的球队和马其顿杯冠军一起进入欧联杯资格赛第一轮,不过目前还未有球队进入到欧冠正赛阶段,只有瓦尔达俱乐部进入到过欧联杯小组赛之中。

不过,国家队已经为本土球员们做出了最好的示范,潘德夫等传奇球星也在不遗余力支持着本土足球的发展。 这一次,他们距离世界杯只有90分钟。而在未来世界杯扩军后,我们可以期待着,《今天在马其顿之上》的旋律,在世界杯赛场上奏响的那一天。